Los científicos han grabado imágenes de estos insectos a velocidades de hasta 3.000 fotogramas por segundo para descubrir sus increíbles habilidades

na mosca pasa zumbando por tu cabeza y aterriza cerca; coges un matamoscas o enrollas una revista y te acercas con cuidado, ¡y golpeas! Pero no importa lo rápido que seas, la mosca casi siempre es más rápida y, por lo general, logra evadir tu golpe y escapar ilesa.

Las moscas tienen muchas adaptaciones que les otorgan mayor velocidad, maniobrabilidad y percepción, lo que las hace muy, muy buenas para detectar y evadir incluso los golpes más rápidos. Y nueva evidencia muestra que las alas traseras modificadas de las moscas juegan un papel importante en lanzarlas a un despegue rápido, a menudo justo en el último momento, recoge ‘Live Science’.

Las moscas domésticas (‘Musca domestica’) pertenecen al orden Diptera o moscas verdaderas. Las moscas dípteros poseen alas traseras modificadas que se han convertido en pequeñas estructuras parecidas a palos con una protuberancia al final, llamadas halterios. Sus vibraciones ayudan a los insectos a estabilizar sus cuerpos mientras vuelan, al sentir las rotaciones del cuerpo y transmitir información a las alas.

Nuevo estudio

Las moscas del subgrupo de ‘Diptera Calyptratae’, que incluye a las moscas domésticas, también hacen vibrar sus halterios mientras caminan, pero los científicos no sabían por qué. En un estudio publicado en línea el 13 de enero de 2021 en la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, los investigadores investigaron las moscas Calyptratae para ver si la oscilación haltera afectaba su transición en el aire, dirigiendo información sensorial adicional para ayudar a coordinar los movimientos en el ala. y músculos de las piernas.

Usando cámaras de alta velocidad para capturar moscas criadas en laboratorio atadas y libres durante el despegue, los científicos grabaron imágenes a velocidades de hasta 3.000 fotogramas por segundo. Descubrieron que las moscas Calyptratae se lanzaban unas cinco veces más rápido que otras moscas; sus despegues requirieron un promedio de aproximadamente 0.007 segundos (7 milisegundos) y solo un batido de alas.

Ninguno de los Calyptratae tuvo una duración de despegue superior a 14 milisegundos [0,014 segundos]”, informaron los investigadores. En comparación, los despegues de las moscas que no son Calyptratae duraron alrededor de 0.039 segundos (39 milisegundos) y requirieron alrededor de cuatro aleteos, según el estudio.

A continuación, los investigadores anestesiaron las moscas y retiraron los halterios, que tienen todas las moscas Diptera. Las moscas Calyptratae que carecen de estas estructuras nudosas tardaron mucho más en volar, pero el tiempo de despegue no se vio afectado en las moscas que no son Calyptratae sin halterios. La estabilidad durante el despegue también sufrió con la remoción de halter, pero solo en las moscas Calyptratae.

Por ejemplo, los insectos Calyptratae, conocidos como moscas de vuelo, que intentaban escapar sin sus halterios “siempre resultaban en un aterrizaje forzoso”, informaron los científicos.

“Esto indica que para las moscas Calyptratae, la entrada de haltera es necesaria para despegues rápidos y estables“, explicó la autora principal del estudio, Alexandra Yarger, investigadora postdoctoral en el Imperial College de Londres. Yarger realizó la investigación de moscas con el Fox Lab en el Departamento de Biología de la Universidad Case Western, en Cleveland, Ohio.

Poder escapar de la depredación es una gran ventaja para un animal, y las moscas Calyptratae son extremadamente exitosas; con aproximadamente 18,000 especies descritas, comprenden aproximadamente el 12% de la diversidad de Diptera, señaló Yarger a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

“Al realizar un despegue de escape, siempre habrá un compromiso entre velocidad y estabilidad, pero los Calyptratae parecen haber encontrado una manera de negar parte de la pérdida de estabilidad mediante el uso de sus halterios”, apuntó Yarger. “El halterio permite a Calyptratae realizar escapes más rápidos y estables que muchas otras especies de moscas”.

En un parpadeo

Los halterios no son la única arma secreta en el arsenal evasivo de una mosca; una vez que una mosca está en el aire, puede ejecutar maniobras que serían la envidia de un piloto de avión de combate. Las moscas de la fruta pueden cambiar de rumbo en menos de 1/100 de segundo, aproximadamente 50 veces más rápido de lo que un ojo puede parpadear, informó anteriormente ‘Live Science’. En los experimentos, las aletas de las alas perfectamente sincronizadas generaron suficiente fuerza para impulsar rápidamente a las moscas lejos de un depredador mientras estaban en el aire.

“Estas moscas ruedan hasta 90 grados, algunas están casi boca abajo, para maximizar su fuerza y ​​escapar“, señaló Florian Muijres, quien estudió la biomecánica del vuelo en la Universidad de Washington en Seattle y ahora se encuentra en la Universidad e Investigación de Wageningen en Holanda, explicó a ‘Live Science’ en 2014.

Las moscas también tienen una visión excepcional, lo que les ayuda a planificar sus saltos lejos de una amenaza. Aproximadamente 200 milisegundos antes del despegue, las moscas de la fruta utilizan información visual que advierte de un peligro inminente para ajustar su postura y señalar la dirección que las lanzará a un lugar seguro, escribieron los científicos en 2008 en la revista ‘Current Biology‘.

De hecho, su percepción mejorada hace malabarismos con hasta seis veces más información visual en un segundo que los humanos, informó la ‘BBC‘ en 2017.

Fuente: elconfidencial.com

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